Sajtóközlemény

A Katolikus Közösségi Szolgálat kitüntette Ballard eldert

Russell M. Ballard elder 2009. november 17-én kitüntetést kapott vallási és közösségi vezetőktől, akik „hídépítőnek” nevezték az apostolt, mivel elismert mestere annak, hogyan lehet összehozni a különböző közösségeket, hogy azok közös erővel segíthessenek a szükségben lévőknek. A Utahi Katolikus Közösségi Szolgálat Emberbaráti elismerésének átadásakor felidézték, hogy Ballard elder mennyit „dolgozott a katolikus egyházzal annak érdekében, hogy a közöttünk élő legkisebbek szükségleteiről is gondoskodjanak”. Több százan gyűltek össze a Salt Lake Cityben található Little America Hotel báltermében a Katolikus Közösségi Szolgálat éves emberbaráti díszvacsoráján. Ballard elderen és feleségén, Barbara Ballard nőtestvéren kívül számos más egyházi vezető is ellátogatott az eseményre, többek között Thomas S. Monson elnök, Richard G. Scott elder és Neil L. Andersen elder a Tizenkettek Kvórumából, valamint Cecil O. Samuelson elder a Hetvenektől, H. David Burton püspök az Elnöklő Püspökségből és a Segítőegylet általános elnöke, Julie B. Beck. Mielőtt Ballard eldernek átadták volna az elismerést, néhány közeli barátja – köztük Monson elnök és John C. Wester főtisztelendő, aki a Salt Lake City-beli Katolikus Egyházmegye püspöke – egy DVD-előadással méltatták emberbaráti erőfeszítéseit. „M. Russell Ballard eldert, akit én csak Russnak hívok, fiatal korom óta ismerem, még abból az időből, amikor a Deseret News reklámigazgatója voltam – mondta Monson elnök. – Russ egyik legkiválóbb jellemzője, hogy mindig igyekszik ösztönözni és felemelni másokat.” Az egyház elnöke azt is hozzátette, hogy Ballard elder változatlanul kulcsszerepet játszik közössége fellendítésében. „Ő nem az a bámészkodó típus: ha valamit el kell végezni, rendszerint a feladatok sűrűjében találsz rá. Az Alliance For Unity (Szövetség az egységért) tagjaként végzett munkájának köszönhetően területünkön megerősödött az egység, tehát a szervezet betöltötte létrejöttének célját.” Wester püspök elmondta, milyen „nagy szíve” is van Ballard eldernek, valamint méltatta a szükséget látók iránti könyörületességét és gondoskodását. „Csodálatos, jól működő kapcsolatban állunk vele – mondta. – Készen állunk, hogy amikor csak lehet, segítsünk neki, és nyugodtan mondhatom, hogy valóban barátok vagyunk. Megtisztelő számomra, hogy [Ballard eldert] a barátomnak nevezhetem, és gratulálok neki az elismerés elnyeréséhez.” Burton püspök szerint Ballard elder különösen hálás, hogy egy olyan szervezettől kaphat elismerést, mint a Katolikus Közösségi Szolgálat. „Tudom, hogy elfogult mindazzal kapcsolatban, amit tesznek, és különösen azzal, ahogy teszik.” Beck nőtestvér született humanitáriusnak nevezte Ballard eldert. „Szerintem egyszerűen a vérében van – mondta. Monsignore J. Terrence Fitzgerald főtisztelendő számos alkalommal dolgozott már együtt Ballard elderrel. A közös munka pedig elmélyítette a köztük lévő barátságot. Monsignore Fitzgerald beszélt Ballard elder azon nagyszerű adományáról, hogy képes a különböző táborok lakóit közös sátor alá vonni, hogy együtt szolgálhassanak a jó ügy érdekében. „Hidakat épít azáltal, hogy igyekszik egységet teremteni változatos közösségünkben.” Pamela J. Atkinson, aki a utahi hajléktalanok szóvívője, csodálattal beszélt arról, hogy Ballard elder mennyire odafigyel a szorult helyzetben lévőkre. „Az teszi őt ilyen nagyszerű humanitáriussá, hogy kérdez – mondta. – Mindig tudni szeretné, van-e elég rendelkezésre álló forrásom, vagy van-e bármi más, amit az UNSZ egyház tehet.” Ballard elder alázatosan fogadta az elismerést és a róla mondott kedves szavakat. „Azon tűnődöm, kaphatnék-e egy másolatot a most elhangzott beszédekről a következő általános konferenciai beszédemhez” – mondta mosolyogva. Az elismerés átvétele után Ballard elder a katolikus egyházzal való együttműködésének első élményeiről mesélt, arról az időszakról, amikor Glenn L. Pace elderrel, a Hetvenek tagjával elutaztak az aszály sújtotta Etiópiába 1984-ben. „Először az ottani katolikus szolgálatot kerestük fel – mondta. – Attól az 1984-es időszaktól kezdve mindig csodálatos élményekben volt részem, amikor együttműködtem a katolikus egyházzal.” Ballard elder kifejezésre juttatta Wester püspök és elődei iránti nagyrabecsülését a Salt Lake City-beli egyházmegyéből. „Igyekszünk fenntartani azon értékeket és helyes tantételeket, melyekért mindkettőnk egyháza, és úgy hiszem, minden hívő ember kiáll.” Beszélt Monson elnök vezetéséről is, mely nagyban elősegíti az egységet. „Remélem, továbbra is igyekezhetek Thomas S. Monson elnök lábnyomában járni. Az Utolsó Napok Szentjeinek Jézus Krisztus Egyháza és a katolikus egyház között ő építette meg ezt a hidat, sok-sok évvel ezelőtt. Ő nagyszerű példakép, és azt hiszem, ezt mindannyiunk nevében mondhatom, akik ma este itt vagyunk.” Ballard elder beszéde végén elmondta, nagy örömmel várja az elkövetkező évek sorát, melyeket a katolikus egyházzal való együttműködésben tölthet el. „Mindannyian igyekszünk követni Jézus Krisztust, és azt tenni, amit Ő elvár tőlünk.” Az eseményen másokat is kitüntettek, valamint szervezetek is kaptak elismerést. A Wells Fargo vehette át a Vállalati együttműködési elismerést, a United Way of Northern Utah pedig a Közösségi együttműködési elismerést. A Bashire család a Meg nem énekelt hősök elismerést érdemelte ki. Monsignore Terrence Moore lett Az év humanitáriusa, Andrew Slazak pedig Az év dolgozója elismerést kapta meg.

Formai útmutatói megjegyzés:Amikor Az Utolsó Napok Szentjeinek Jézus Krisztus Egyházáról ír, kérjük, használja az egyház teljes nevét, amikor először utalást tesz rá. További információért az egyház nevének használatáról tekintse meg online a Formai útmutató.