Sajtóközlemény

Jelentős mérföldkőhöz ért az Állandó Oktatási Alap

„Nagyon gyorsan fejlődik – mondta John K. Carmack elder, ügyvezető igazgató. – Idén 50 százalékkal többen kérvényezték, mint tavaly. Az azt megelőző évben is jelentős volt a növekedés.” Carmack elder szerint a program tovább fog erősödni, és a jövőben még sokkal több, talán több száz ezer embernek is segít majd. Az ÁOA program célja, hogy segítsen a 18 és 30 év közötti egyháztagoknak – akik közül sokan visszatért misszionáriusok – tanulmányaik elkezdésében és a munkavállalásban, amire másként nem lenne lehetőségük. A program nyolc évvel ezelőtt indult Mexikóban, Peruban és Chilében, napjainkban pedig már 42 országban érhető el az egyháztagok számára. Egy perui fiatalember, aki könyvelőnek tanult, így nyilatkozott: „Oly hálás vagyok Istennek ezért a nagyszerű lehetőségért, hogy elnyerhetem azt, ami a testvéreimnek nem adatott meg, hogy segíthessek a családomnak, és megvalósíthassam a céljaimat!” „Az Állandó Oktatási Alap önbecsülést és reményt is ad – mondta Carmack elder. – Csak most kezd beteljesedni egyházunk korábbi elnökének, Gordon B. Hinckley elnöknek, és jelenlegi elnökünknek, Thomas S. Monsonnak, valamint az igazgatótanácsnak a látomása.” Hinckley elnök az alapot eredetileg az 1800-as évek közepétől annak végéig működő Állandó Kivándorlási Alapot tekintette mintának, mely több mint 30 000 utolsó napi szentnek segített Európából a Sóstó-völgyében letelepedni. Amikor 2001-ben létrehozta az ÁOA-t, Hinckley elnök annak szükségességét hangsúlyozta, hogy segítenünk kell másoknak a tanulásban és fejlődésben. Egy egyházi konferencia alkalmával Hinckley elnök ezt mondta: „Testvérek, szorgalmasabban kell törődnünk egymással! […] Kicsit több erőfeszítést kell tennünk, hogy segítsünk azokon, akik a létra alján állnak. Bátorítást és felemelő kezet kell nyújtanunk a hívő, feddhetetlen és rátermett férfiaknak és nőknek, akik egy kis segítséggel megmászhatják azt a létrát.” Az ÁOA-t az egyház nagylelkű tagjainak és más egyéb szervezetek adományaiból finanszírozzák. A forgó alapból kölcsönöket fedeznek, melyből a kérvényezők fizethetik a tanulmányaikat vagy képzéseiket, hogy később jól fizető álláshoz juthassanak a lakóhelyükön. A résztvevők ezután alacsony kamattal visszafizetik a kölcsönt. Egy fogtechnikusnak tanult mexikói fiatalember ezt mondta: „Megígéretem, hogy a szakiskolai tanulmányaim befejeztével, melyet az Állandó Oktatási Alap segítségével végezhettem el,visszafizetem a kölcsönt, hogy más visszatért misszionáriusok is élvezhessék ezeket az áldásokat.” A program kölcsönösségen alapuló természete az, ami Carmack elder szerint segít a jövő vezetőinek kimunkálásában. „Az az elgondolás vezet bennünket, hogy segítsünk az embereknek önmaguk fejlesztésében, és hogy rávegyük őket: legyenek önállóak és önellátóak, amennyire csak tudnak” – mondta Carmack elder. A beszámolók szerint Kolumbia, Ecuador és Venezuela helyi papságviselőinek mintegy 10 százaléka vett részt a programban. Monson elnök elmondta, hogy az ÁOA tevékenysége egyre bővül, és hogy „azok a fiatalok valóban találnak munkát, és képesek visszafizetni a kölcsönt. Az Állandó Oktatási Alap egy csoda, mely messzire jut majd a jövőben.” Monson elnök és más egyházi vezetők is jelentős ígéreteket tettek azzal kapcsolatban, milyen hatással lesz az ÁOA a résztvevőkre, a családjukra, az egyházra, valamint a közösségeikre. Ezek az ígéretek, melyek közt szerepelt a felsőfokú végzettséget megszerzők növekvő aránya, a kecsegtető elhelyezkedési lehetőségek, a biztos kölcsöntörlesztés és a személyes pénzügyi gyarapodás lehetősége, sorra beteljesednek annak ellenére, hogy világszerte sok egyháztag elkeserítő megélhetési és gazdasági körülmények között él.

Formai útmutatói megjegyzés:Amikor Az Utolsó Napok Szentjeinek Jézus Krisztus Egyházáról ír, kérjük, használja az egyház teljes nevét, amikor először utalást tesz rá. További információért az egyház nevének használatáról tekintse meg online a Formai útmutató.